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Haciendo vida en la isla Brava

Escrito el 24/Febrero/2013 por

El tiempo va pasando y yo aquí sigo, felizmente fondeado en la isla Brava de Cabo Verde, la verdad es que aquí estoy bien y no tengo prisa por marchar, de vez en cuando estudio los derroteros para decidir que rumbo seguir, desde Cabo Verde es fácil ir a Brasil, el Caribe, África Occidental... realmente está en el medio del Atlántico y por tanto queda relativamente cerca de casi cualquier sitio.

Pero según está el mundo uno ya no sabe a donde ir ni que hacer, con lo cual quizás lo mejor sea quedarte donde estás si es que ahí estás bien...

Amanecer en Faja de Agua, isla Brava, Cabo Verde

La verdad es que la isla Brava resultó ser un sitio muy acogedor, en total he estado aquí 4 meses escasos, y ya me siento como si llevase toda la vida viviendo aquí, conocí mucha gente, hice algunas amistades, me invitan a menudo a cenar, raro es el día que echo a andar por una carretera y no hay algún coche que se detiene para llevarme sin que yo lo pida... Además aquí todo es muy tranquilo y relajado, hay gente que tiene bastante dinero y otros que son muy pobres, pero nadie se agobia ni tiene prisa por nada, a veces puede resultar un poco aburrido, pero al menos yo lo prefiero al barullo de las grandes ciudades europeas.

Ahora ya hace 3 meses que no llueve practicamente nada, y el paisaje está más amarillo que verde... pero bueno, el haberlo conocido en su esplendor hace que este resulte menos árido XD

la isla Brava en el mes de enero

Mientras tanto van llegando las tristes noticias de España y del mundo en general... cada vez que bajo a tierra alguien se me acerca para preguntarme que es lo que ocurre en España, que está todo el día en los telediarios con noticias a cada cual más triste y preocupante, aquí se sorprenden, porque desde sitios como Cabo Verde y África en general se imagina que España y Europa son una especie de paraisos en la Tierra, donde todo es mejor y más fácil que en Cabo Verde.

Cuando llegué aquí en junio del año pasado intentaba explicar a la gente con la que hablaba que en realidad las cosas no son tan fáciles como ellos/as se imaginan, que en España y en Europa hay gente que por un motivo u otro tiene bastante dinero y vidas fáciles (lo mismo que en África), pero que en realidad la mayoría de la gente tiene vidas difíciles, trabajamos mucho para conseguir cuatro cosas, y por todos sitios hay problemas, para conseguir una vivienda adecuada, problemas de salud, trabajos con condiciones esclavistas, violencia a todos los niveles, enfermedades mentales, un nivel de impuestos disparatado, una burrocracia imposible, prohibiciones hasta para las cosas más nímias...

Entonces no me creían, estaban convencidos de que en un país con tan buenos futbolistas todo tenía que ser bueno, que el dinero sale de los cajeros automáticos por arte de magia (y por eso somos todos ricos) y que practicamente todas las familias blancas tienen uno o más empleados de servicio doméstico que se encargan de hacer la compra, limpiar, cuidar los niños...

Ahora ya empiezan a creerme, los escándalos de corrupción, el paro oficial en más del 25%, manifestaciones diarias en la calle, los desahucios, la saturación de los comedores sociales... cada día una noticia más que enturbia esa imagen del paraiso en la Tierra, aunque sin llegar a derrumbar el mito por completo...

...hasta que llegó la noticia aquella de los partidos de fútbol amañados: eso lo explicaba todo, en realidad no tienen tan buenos futbolistas, sino que hacen trampas, cuando no es con el dopaje es amañando los partidos... y por esa regla de tres, si lo del fútbol era mentira, todo lo demás también puede serlo, y no haber tal paraiso, tal y como decía el melenudo ese del barco pequeñajo...

Realmente mi conclusión después de casi un año viviendo en el llamado tercer mundo es que las diferencias no son tan grandes como la gente se imagina en los paises supuestamente ricos; en ambos hay sitios buenos y malos, gente que vive bien y mal, pero ni los primeros son infiernos ni los últimos paraisos, y realmente el estar bien y ser feliz no depende tanto de estar en unos o en otros como de lo que hagas donde estés y cual sea tu situación ahí.

La pobreza tiene tanto que ver con la cabeza como con el dinero, como les gusta decir en Cabo Verde, y sinceramente pienso que es cierto.

Por ejemplo, aquí con muy pocos recursos hacen un carnaval muy bonito y simpático, participando media isla, e incluso discutiendo por los premios que da el ayuntamiento XD

Cuando el desfile toda la isla se concentró en Nova Sintra, no cabía un alfiler! en esta foto se ve uno de los grupos formados principalmente por mujeres, el tema principal era el Amor, estaba todo lleno de corazoncitos y cosas así, todo muy bonito ^_^

las chicas del carnaval de la isla Brava

Y este otro era un grupo compuesto mayoritariamente por hombres, no entendí muy bien su temática, pero creo que tenía que ver con la comida o la época de las cavernas...

los chicos del carnaval de la isla Brava

Y aquí estoy yo, un poco apretujado y cansado después de 4 horas dando saltitos para intentar ver algo entre tanta gente, pero contento al fin y al cabo, tenía que haberme disfrazado de algo, aunque fuese de naúfrago...

Nacho Vidal en el carnaval de la isla Brava

Una parte importante de la rutina diaria aquí en Cabo Verde es la pesca y el pescado, hay tantos peces que hasta el pescador más torpe como yo pesca todos los días sin esfuerzo, de hecho muchos turistas vienen aquí expresamente para pescar.

Los 4 peces de la foto los pesqué en un momento mientras limpiaba la cubierta del barco, y picó también un rodaballo enorme, pero consiguió escaparse en el último momento...

Pescado fresco de la isla Brava

Realmente no hay más que asomarse por la borda para ver peces pasar alrededor del barco, y hay mucha variedad, a veces he llegado a pescar tiburones pequeños! o_O

Puede parecer una tontería, pero tener pescado fresco, gratis y variado todos los días sin ni siquiera tener que salir de casa es un gran lujo, al menos según mi criterio ;-)

Otra parte importante de la vida a bordo de un barco son los vecinos de fondeadero, aquí en Brava el fondeadero es enorme, me cuenta la gente del lugar que a veces ha llegado a haber más de 20 veleros fondeados al mismo tiempo.

Generalmente estoy yo sólo, y de vez en cuando viene algún pesquero caboverdiano, o algún barco de pasaje como este de la foto que es el que conecta la isla Brava con el resto de Cabo Verde:

el krioula de la Cabo Verde Fastferry fondeado en Faja de Agua

Y hace unos pocos días apareció por aquí este hermoso velero holandés de 3 mástiles:

Velero holandes de 3 mástiles en la isla Brava

En general todos los vecinos suelen ser amables y educados, y respetan las normas básicas de seguridad, que basicamente consisten en fondear a una distancia prudente de los otros barcos de tal forma que no sea fácil que les golpeen; esto cuando el fondeadero es tan grande como en este caso y sólo hay un barco de 8 metros fondeado en él es algo terriblemente fácil y evidente, muchas veces vienen barcos de pesca humildes y todos fondean a una distancia prudente, no hace falta ir a la escuela ni saber leer para hacer esto bien.

Aún así, lo cierto es que después de 5 años viajando por el mundo he podido constatar que los franceses acostumbran ser una lamentable excepción a esta regla, no hace falta mirar su bandera, se les reconoce rápido cuando subes a cubierta y te encuentras su barco a 3 metros del tuyo:

En esta ocasión, cuando el vecino pasaba por delante de mi proa los cabos de los pescantes de su popa pasaban por encima de mi balcón de proa... así pues, fui en el bote a decirles que pensaba que estaban fondeados demasiado cerca de mi, y resultaron ser franceses educados, me invitaron a un vino y unas aceitunas, y me explicaron que su barco es de acero y pesa 18 toneladas, y que si, reconocen que está un poco demasiado cerca... pero vamos, en resumen, que ellos no se mueven, que me mueva yo si quiero.

Un par de meses antes tuve la misma situación con otros franceses, que eran del tipo con poca ecucación y de pocas palabras, primero dijeron que no pensaban que hubiera ningún problema, y cuando expliqué que yo pensaba que si lo había me contestaron haciendo un gesto obsceno con la mano... pocas horas después el viento cambio de dirección y le atizaron a otro barco que había fondeado cerca, un irlandés creo recordar.

Sé que sonará prejuicioso, pero en 5 años no he visto a ningún barco que no sea un yate francés fondear demasiado cerca de mi o de otro barco, los ingleses, alemanes, suizos, noruegos... todos fondean a una distancia prudente, no sólo por la seguridad de los otros barcos sino también de los suyos propios.

Este fue uno de los últimos vecinos franceses que tuve, decían que no podían moverse porque no había más sitio en el fondeadero, y se hacían los locos resoplando y escondiéndose dentro del barco, entiendo que esperando a ver si me movía yo...

los típicos franceses causando problemas

En este video puede verse lo cerca que estaban y la inmensa cantidad de sitio disponible en todo el fondeadero:

Había momentos en que tenía que apartar su barco desde el mío con el bichero, y realmente hubo un riesgo real de que me causasen serios desperfectos, al igual que los otros franceses su barco era grande y de acero, el mío pequeño, viejo y de plastico quebradizo...

Al final, después de un rato largo haciéndose los locos, diciendo que no podían irse porque mi barco no les dejaba marchar y otras excusas absurdas, acabaron por marcharse, y cuando ya habían sacado el ancla y se marchaban, la mujer se da media vuelta y me dice en tono orgulloso: Eras tú que estabas garreando...

Yo la contesto que llevo más de un mes fondeado en el mismo sitio y estoy seguro de que no he garreado ni un milímetro... ella da un bufido y dice que soy un mentiroso... la ignorancia, el orgullo y el Mar son una combinación muy peligrosa.

Y a parte de los problemas con los franceses, que afortunadamente ocurren sólo una o dos veces al mes, también es parte de la rutina diaria las averias, o mejor dicho, las cosas que compras nuevas pensando que son de calidad y que luego resultan estar defectuosas.

Por ejemplo la cadena del ancla, que siendo una parte fundamental del barco, tuve buen cuidado de comprar lo mejorcito que había, cadena de alta resistencia grado 80, galvanizada al fuego y especifica para pesca, comprada directamente a la fábrica con la correspondiente factura, certificados de calidad, de pruebas mecánicas...

Después de tan solo 10 meses de uso tiene este aspecto:

Bastante lamentable teniendo en cuenta que tendrían que haber pasado al menos 2 ó 3 años para llegar a semejante estado, y eso tratándose de cadenas más baratas y de marca desconocida.

Además, es bastante mosqueante, porque los primeros 10 metros de la cadena están así, luego los siguientes 10 están bien, como deberían de estar después de 10 meses de uso (los que se ven oscuros y sin óxido en la foto), y los otros 20 ya están como los 10 primeros, sin el galvanizado y todos corroidos, incluso habiendo tenido una perdida de material evidente a simple vista:

En cuanto tenga un momento escribiré al fabricante a ver que dice... pero vamos, estando en Cabo Verde no creo que me vayan a mandar una cadena nueva, al menos no pagando ellos los gastos de envío.

Así pues, lo que hice fue dar la vuelta a la cadena, de tal forma que ahora los 40 metros gastados están casi siempre dentro del cofre de anclas, y en el agua están los otros 40 metros que estaban casi nuevos porque apenas se habían usado.

Pero vamos, de aquí a fin de año tendré que comprar una cadena nueva, que a parte de lo que pueda costar, el problema es todo el tiempo y trabajo que me dará en conjunto la historia...

Otra de las cosas que compré hace unos pocos meses fue una bonita lámpara de fondeo hecha en cobre y latón, fabricada artesanalmente en Holanda, se supone que es un producto de calidad (y así lo cobran)... pues al de un mes y medio de uso ya se le rajó la chimenea interior:

Hoy precisamente se cayó el pedazo que se ve resquebrajado en la foto y lo tuve que pegar con epoxy.

Al menos en este caso el vendedor me envió ipso facto el recambio pocas horas después de hacerle saber el problema por correo electrónico... lo que ocurre que hasta que llegue a mis manos pueden pasar meses :-P

Y una de las últimas adquisiciones fueron también un par de paneles solares de 25 watios, incluyendo un regulador, que duró poco más de 24 horas, he aquí el aparatejo primermundista:

Afortunadamente también en este caso el vendedor me envió inmediatamente uno nuevo cuando le expliqué el problema.

Al final realmente merece la pena comprar cosas de primera calidad en sitios serios, no son mucho mejores que los equivalentes perroneros del rastro o del chino de la esquina, pero al menos cuando hay un problema (la mitad de las veces), se suelen hacer cargo de él sin poner pegas.

Así pues, la vida del navegante no es fácil, incluso quien tiene dinero en abundancia y puede comprar lo mejor no se libra de las averías, el trabajo y los franceses que le fondean a 2 metros.

Yo con el tiempo cada vez aprecio más la sencillez y eficiencia de los paises subdesarrollados, hay menos cosas, pero estas funcionan mejor y son más baratas, y cuando algo no funciona al menos se reconoce abiertamente y no se intenta camuflar detrás de costosas campañas de marketing, quizás en vez de tercer mundo habría que llamarlo El Mundo Realista, en contraposición con El Mundo Surrealista, donde nada es lo que parece y todo pretende ser requetebuenísimo, pero luego en la práctica todo son problemas y nada funciona, y hasta los partidos de fútbol son de mentiras...

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Autor: Ignacio Vidal (Nacho) (el marinero, no el otro) - Volver al inicio - Derechos de copia - Contacto