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Isla de San Jorge: la del dragón moribundo

Es muy especial la sensación que se tiene cuando se marcha en barco de un sitio, es como una despedida que dura horas, en la que, poco a poco, el lugar donde has estado hasta ahora se va haciendo más y más pequeñito en el horizonte, y tú, poco a poco, vas acordándote de todas las cosas buenas y menos buenas que encontraste ahí, das gracias por haber conocido buenas personas, le pides a la isla que cuide de ellos, intentas hacer balance de todo lo bueno y/o malo que hubo, haces deseo de volver algún día o pides a Dios que nunca más te traiga por ahí...

Así es como se veía Horta el día que marché rumbo a la isla de San Jorge, a comienzos de mayo de 2016:

xebec marchando de Faial

Fue un viaje tranquilo y sin contratiempos hasta San Jorge, apenas hay unas 30 millas, lo único destacable fue que pillé una corriente contraria que baja desde la isla Graciosa hasta Faial y durante unas horas avancé a una velocidad ridícula de poco más de un nudo, pero bueno, como no tenía prisa por llegar no me hice mayor problema.

La primera impresión que me causó la isla de San Jorge fue muy positiva, a pesar de entrar en el puerto a las 8 de la tarde (aquí la hora de cenar), el responsable de la marina estaba esperándome en el primer pantalán para ayudarme a amarrar el barco y darme la llave del pantalán y de las duchas del puerto, y eso sin haber avisado yo de que llegaba!

xebec en el puerto de san jorge

Me tocó un sitio muy bonito, a pocos metros de la entrada y rodeado de acantilados llenos de árboles y pájaros, a la noche cuando vuelven a sus nidos hacen un ruido increíble, algo así como una orquesta sinfónica, aunque hay quien compara el sonido más bien a la música techno! en honor a la verdad tengo que decir que parece más una escuela de niños aprendiendo a cantar donde cada uno hace lo que le da la gana y el profesor está desaparecido.

Y una vez en tierra la primera sorpresa agradable fue que las duchas y la lavandería del puerto son nuevas y están impecablemente limpias, quizás sean las mejores de todo Azores, eso si, se pagan a parte, a razón de 2€ cada ducha, no es barato pero al menos te duchas a gusto ^_^

Después, para salir del puerto y entrar en la ciudad se pasa por lo que llaman "la puerta del Mar", donde hay este mural dando la bienvenida a la isla a los que llegamos en barco; el nombre de la isla viene de la forma alargada que tiene, por lo visto los primeros descubridores creyeron ver en esa forma el lomo de un dragón medieval, y la llamaron San Jorge, porque la leyenda cuenta que ese santo mató a un dragón para rescatar a una princesa hace muchos años:

mural bienvenida a isla de san jorge

La segunda sorpresa positiva fue nada menos que la iglesia, yo no tengo una afición especial por visitar iglesias, y de hecho suelo pasar de largo delante de ellas sin prestarles mucha atención, pero la Matriz de São Jorge realmente me llamó la atención por lo bien cuidada que está y la composición tan armoniosa que forma con su entorno.

En las fotos realmente no se aprecia mucho esto que digo, es necesario dar un paseo alrededor para verlo:

la catedral de san jorge

Pero vamos, resulta evidente que hay mucho trabajo y esfuerzo detrás de esa iglesia para que esté como está, incluso dentro tienen una pequeña tienda con merchandising religioso y un museo de arte sacra, así como un órgano muy antiguo perfectamente restaurado; puede parecer pequeña en la foto, pero hay mucho trabajo, esfuerzo y dinero detrás.

Realmente en esta isla se nota el fervor religioso nada más poner un pie en ella, si Portugal en general es un sitio bastante católico, la isla de San Jorge debe estar a la cabeza en el ranking nacional, se nota en infinidad de detalles, como que por ejemplo en la agenda cultural de la isla, donde más del 90% de eventos son de carácter religioso, o también que la mayoría de casas tienen algún tipo de imagen religiosa en la fachada:

imagen religiosa en balcón de san jorge

Si lo normal en el resto de las islas de Azores es ver estas imágenes en la mitad de las casas, aquí están presentes en la inmensa mayoría, y las casas que no las tienen son de construcción reciente y probablemente propiedad en su mayoría de personas de fuera de la isla.

Después, alrededor de la iglesia no perdieron la oportunidad de hacer un bonito mosaico representando a San Jorge sobre la isla luchando con el malvado dragón:

san jorge luchando con el dragón

Y justo en frente de la puerta de la iglesia se encuentra esta representación a tamaño real del famoso dragón, como se puede ver se encuentra herido en un charco de sangre, pero todavía no está muerto:

el dragón de san jorge

De hecho curiosamente esta isla es en la que más problemas ha habido de terremotos a lo largo de la historia, en ocasiones fueron tan violentos que acantilados enteros se desmoronaron formando nuevas tierras (fajãs) en el Mar, por no hablar de todos los destrozos materiales y pérdidas de vidas humanas que causaron, incluso la anterior iglesia, que es la más importante de la isla, fue gravemente dañada en el último gran terremoto de 1964 y tuvo que ser reconstruida posteriormente.

Así pues, popularmente se dice que San Jorge no consiguió matar del todo al dragón, y este de vez en cuando todavía causa algún que otro problema.

Paseando por la isla es fácil ver consecuencias de estos terremotos un poco por todo lado, hay muchas casas abandonadas que dan la impresión de haber sido dañadas por temblores de tierra, y luego también se encuentran muchas construcciones como estas, que son viviendas prefabricadas traídas por el Ejército Americano desde Terceira cuando el terremoto de 1965, es remarcable que más de medio siglo después sigan en píe y en aparente buen estado:

edificación americana del terremoto de san jorge de 1965

Y otro rasgo cultural de la isla que me sorprendió positivamente es una afición muy marcada por criar aves exóticas, hay innumerables pajareras por toda la isla, no hay parque público que no tenga al menos una, y algunos tienen más de media docena, hoy en día la mayoría están vacías entiendo que por falta de presupuesto, pero aún así en varias casas particulares he visto que tienen loros enormes de estos que son capaces de aprender a hablar.

Por ejemplo, esta pajarera es la del parque municipal de Velas (la capital de la isla):

pajarera parque municipal san jorge

Afortunadamente si que tiene pajaritos dentro ^_^

periquitos de san jorge

Y en el puerto deportivo tenemos patos grandes y una especie de cisnes exóticos... hay casas que tienen hasta pavos reales en el jardín! o_O Después en uno de los edificios que bordean el puerto está esta sirena mirando al Mar, quien sabe si esperando que llegue alguien o suspirando por marchar:

la sirena de san jorge

Y si Faial es famosa por el bar de Peter y su Gin Tonic, San Jorge lo es por sus quesos y sus conservas de atún, en la isla hay tres fábricas de queso y una de conservas, las cuatro están abiertas al público, de tal forma que por el módico precio de un euro una de las ingenieras que trabaja ahí te hace una visita guiada de cerca de una hora respondiendo a todas tus preguntas.

Yo visité la fábrica de la cooperativa de Lourais, donde cada día producen entre una y dos toneladas de queso de San Jorge, fue una visita muy interesante donde me pude enterar de todos los detalles de la fabricación de dicho queso (tristemente estaba prohibido sacar fotos), se trata de un queso de estilo holandés, comparable al Maasdam, hacen siempre piezas redondas de diez kilos, con una buena relación calidad/precio (sobre 9€/kilo).

Para quienes estamos acostumbrados a los quesos españoles, con su gran variedad de tipos y calidades, el queso de San Jorge puede no parecernos algo extraordinario, pero los azorianos en general y los jorgenses en particular están muy orgullosos de él y a la primera oportunidad te invitan a degustarlo.

Por otro lado, la isla de San Jorge también es bien conocida en todo Portugal por sus conservas de atún marca Santa Catarina, aquí estoy yo justo antes de entrar a visitar la fábrica, te obligan a vestirte como para entrar a un quirófano, por eso salgo con cara rara en la foto:

nachito en la fabrica de conservas de santa Catarina

Me sorprendió mucho que la mayor parte del atún que usan para sus conservas venga congelado en contenedores desde otras islas azorianas, e incluso desde Madeira, es decir, primero se pescan los atunes, luego se congelan, y al llegar a la fábrica se van descongelando, cociendo y envasando para hacer las conservas propiamente dichas.

Por lo visto las pocas veces que usan atún fresco recién pescado es para una línea gourmet de conservas bajo la marca "Perdiz"; me explicaron que la misma fábrica hace conservas para distintas empresas, así por ejemplo, a parte de su marca Santa Catarina, fabrican también para el mercado inglés y el italiano con otras marcas.

La visita a la fábrica fue muy interesante, realmente lo hacen todo artesanalmente, tanto el limpiar los atunes, como el despiezarlos, ir rellenando las latitas y los botecitos... tienen un ejército de casi un centenar de mujeres que se dedica a ello, incluso el envolver las latas de la gama alta en una especie de papel de regalo, eso también lo hacen a mano.

Me explicaron que la actual fábrica fue ampliada y rehabilitada por el ayuntamiento con ayuda de fondos públicos con la intención de dar una salida laboral a muchas mujeres de la isla, de tal forma que la mayor parte de la empresa sigue siendo de capital público.

Lo cierto es que el producto final es competitivo y de buena calidad, en especial las conservas en tarro de cristal son muy recomendables, las que van en latas son de distintas calidades según su precio, pero vamos, en general son mejores que las de otras marcas de precios similares.

Pero no todo el monte es orégano en San Jorge, por lo visto hay quien no se estudió bien los 10 mandamientos y en la entrada de algunas tiendas se ven carteles como este:

mensaje para ladrones

La verdad es que me sorprendió que hubiese un problema de hurtos en comercios, porque se trata de una isla muy poco poblada (unas 6000 personas) donde todo el mundo se conoce, y no sé como puede haber quien se arriesgue a ser señalado como ladrón durante el resto de su vida por haber robado cualquier bobada en un bazar chino como el que tenía ese cartel en su entrada.

Una característica geológica de la isla de San Jorge es que casi toda la isla termina en un acantilado de unos 300 metros que cae verticalmente hacia el Mar, es precisamente en los lugares donde un acantilado se derrumbó en el pasado que se forman terrenos llanos y de baja altitud donde se han edificado la mayor parte de las poblaciones.

Aquí puede apreciarse Velas, la capital de la isla, con el puerto deportivo abajo en el centro:

vista aérea de Velas la capital de San Jorge

También me sorprende mucho que a pesar de ser un sitio muy agradable, no hay apenas barcos extranjeros (Faial está ya abarrotado por estas fechas), la mayor parte del tiempo yo soy el único, en la foto Xebec es el barco de más arriba y a la derecha, está amarrado en el pantalán de los visitantes:

xebec solito en el pantalán de visitantes de san jorge

La impresión que tengo es que quienes llegan aquí en barco simplemente hacen noche, o como mucho alquilan un coche durante un día para dar una vuelta a la isla, yo parezco ser el único que llegó y se quedó semana tras semana... hay hasta quien se acerca por el barco preguntando si es que tiene alguna avería y por eso no me marcho! hasta alguno hubo que tanteó la posibilidad de que lo quisiera vender XD

Pero bueno, como quiera que sea me imagino que no me quedaré mucho más tiempo aquí, realmente el sitio está bien, pero ocurre un poco como en la isla de las Flores, que a pesar de ser un sitio bueno, si al final estás solo día tras día, terminas por cansarte y marchar.

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Autor: Ignacio Vidal (Nacho) (el marinero, no el otro) - Volver al inicio - Derechos de copia - Contacto