Portugal: Estudiando historia portuguesa del siglo XX

Es increíble como la Historia, junto con la geografía y la filosofía, es una de las áreas del conocimiento más abandonadas y olvidadas en los tiempos que vivimos, durante los 12 años de enseñanza obligatoria que cursé en España, no me enseñaron nada sobre la historia y cultura portuguesas, únicamente que hace frontera con España, su capital se llama Lisboa y en Oporto hacen buenos vinos.

Azores y Madeira ni se mencionaban, de hecho en los años que llevo viviendo en estas islas, he tenido que explicar a más de un español que Azores son unas islas portuguesas que están en medio del Atlántico Norte, y que son portuguesas desde el siglo XV, a veces hasta me han escrito lectores españoles de esta web diciéndome que "en tantos años viviendo en América del Sur los latino americanos me han lavado el cerebro y por eso no viajo más con el barco"... después de leerlo varias veces me di cuenta que debían de pensar que Azores es un archipiélago de Chile o Argentina.

Pero bueno, el caso es que el próximo año tendré que pasar un examen de historia portuguesa para que me den la nacionalidad, y así es que estoy ya estudiando para ello, sólo en los ratos libres, cuando voy a la capital de la isla a echar un vistazo a Xebec aprovecho para sacar algún libro de la biblioteca, estos fueron los primeros que leí:

Libros de historia portuguesa

El de "La lucha por las islas Azores" es especialmente ameno e interesante, mucho más que la mayoría de novelas históricas que se publican hoy en día, su autor, José Freire Antunes, realmente sabe capturar la atención del lector de principio a fin.

En realidad esto no es sorprendente, porque la historia de Portugal en aquellos años realmente da para hacer muchas películas de acción e intriga geopolítica, en España generalmente se tiene la impresión de que Portugal siempre fue un sitio tranquilo y alejado de los sobresaltos históricos, pero lo cierto es que en los años 30 y 40 del siglo XX tuvieron que hacer muchos "malabarismos financieros y diplomáticos" para evitar involucrarse en la Guerra Civil Española primero, y la II Guerra Mundial después.

En agosto de 1936 por ejemplo, varios barcos de guerra de la Marina Portuguesa se revelaron contra el Gobierno Portugués e intentaron llegar a España para tomar parte en la guerra civil, tuvieron que ser bombardeados por la Fuerza Aérea Portuguesa "hasta que se rindan o se hundan", y un año después, en julio de 1937 le prepararon un atentado a Salazar al estilo del de Carrero Blanco, del cual salió milagrosamente ileso, pero sacando la conclusión de que había sido obra de potencias extranjeras con la intención de desestabilizar Portugal de la misma manera que habían desestabilizado España.

En este otro libro escrito por el ex-ministro de exteriores de Salazar, y con prologo del actual Presidente Portugués, explican todos esos años en detalle, una pena que no haya tenido tiempo de leerlo entero:

Libro sobre el salazarismo portugués escrito por Franco Nogueira

A todo eso hay que sumar un sin fin de intrigas y atentados menores, de hecho Portugal tuvo unos años, entre 1910 y 1926 en los que vivió en un caos extremo, algo así como las "primaveras árabes y revoluciones de colores" de hoy en día, llegando a tener en esos 16 años nada menos que 8 presidentes diferentes, 44 reestructuraciones del consejo de ministros y 21 revoluciones de distintos colores, en aquellos tiempos se hablaba en Europa de los atentados en Portugal como hoy se habla de la guerra de Afghanistán, sólo entre 1920 y 1925 hubo 325 atentados con bomba en las calles de Lisboa, casi nada.

Así fue que terminaron por implantar una dictadura militar en 1926, que con el tiempo se convertiría en el Régimen Salazarista, el llamado Estado Novo, que duraría hasta 1974.

Pero volviendo a "la lucha por las Azores", es un hecho histórico, pero poco conocido, que tanto Alemania como Reino Unido e Estados Unidos tenían planes militares para invadir Azores por las malas, en caso de que el gobierno de Salazar no les dejara ocupar las islas por las buenas, y realmente tuvieron que hacer filigranas para conservar la neutralidad a lo largo de toda la II Guerra Mundial, suministrando a Alemania un Wolframio vital para su industria armamentística por un lado, a la vez que intentaban retrasar todo lo más posible el uso de Azores por parte de los aliados para evitar un más que probable ataque de Alemania.

De hecho Hitler, antes de empantanarse en Rusia, tenía la intención de ocupar España, Portugal y Azores, la llamada "operación Fénix", que no se llevó a cabo debido a una combinación de las "estrategias gallegas" de Franco en relación a Hitler, junto a las meteduras de pata del ejército de Mussolini en Grecia que requirió la ayuda militar de Alemania, de tal forma que tuvieron que aplazar la invasión de la Península Ibérica.

Como quiera que sea, cuando estudio historia intento tener siempre presente aquello de que "la historia la escriben los vencedores", refrán que en China se dice "la Historia es una niña maquillada por otros".

De hecho, una de las cosas más llamativas de cuando Portugal finalmente dejó usar Azores a los americanos públicamente, es que los meses antes los medios de comunicación portugueses empezaron a transmitir mensajes marcadamente pro-Alemania, para disimular y evitar un posible bombardeo de represalia, llegaron incluso a empezar las obras de la base aérea de la USAF en Santa María haciendo un teatrillo público, en el que el Gobierno Portugués contrataba a una empresa civil americana para construir un aeropuerto civil, con ceremonia de firma de contrato y todo, incluso llegaron al extremo de disfrazar a los militares americanos de obreros de la construcción poco cualificados para disimular, y antes de eso obligaban a los aviones americanos a usar los otros aeropuertos de Azores con pegatinas falsas de la fuerza aérea británica.

Vamos, que de lo que diga el telediario casi se acierta más entendiéndolo todo al revés ;-)

Para compensar, también leí un libro titulado "A historia da PIDE", que saca a relucir los trapos sucios del Estado Novo; la PIDE (Policía Internacional para la Defensa del Estado) era la policía política del Régimen Salazarista, algo a medio caballo entre la KGB y la CIA, de hecho las técnicas de tortura se las enseñaron estos últimos, al mismo tiempo que animaban a los africanos a luchar contra el colonialismo portugués, preparando así el camino para el triunfo de la "democracia".

Por último, también leí atentamente ese librillo sobre las apariciones de Fátima, que puede parecer un evento de poco peso histórico comparado con tantas guerras y políticos, pero lo cierto es que es algo que ha modelado e influido las mentes y corazones de una gran parte de los portugueses y muchos extranjeros, incluso hoy, 11 de septiembre de 2018, leía un artículo del Padre Fortea en el que hace mención de los mensajes de las apariciones de Fátima en relación con los actuales procesos judiciales en EEUU en contra de la Iglesia Católica.

Es decir, que más de 100 años después, lo que ocurrió en Fátima en 1917 se sigue teniendo muy presente tanto dentro como fuera de Portugal, sin ir más lejos, en la isla de Santa María, tenemos el segundo santuario del Mundo dedicado a Fátima, y es un motivo que se ve representado en los alrededores de muchas de las iglesias de la isla:

representación de las apariciones de Fátima

Y para terminar con algo de "historia popular", cuando estuve en Faial, un señor mayor me contó que en tiempos de Salazar se acostumbraba decir que Portugal se definía con "3 efes": Fátima, Fútbol y Fado, y ahora con las nuevas tecnologías, la democracia y la Unión Europea, las cosas "mudaram um bocadinho", y sigue definiéndose con "3 efes", pero estas ahora quieren decir: Fátima, Fútbol y Facebook.

Luego en el resto de las islas, especialmente en Santa María, la gente acostumbra decir que "os de Faial acham que sabem tudo", yo la verdad es que no noté nada de eso cuando estuve ahí, pero bueno, tiene que haber opiniones para todos los gustos.

Como quiera que sea, gracias a Dios, al menos lo que es Azores hoy en día es un sitio muy agradable y bueno para vivir, y los vinos de la isla de Pico y de Madeira no tienen mucho que envidiar a los de Oporto ;-)

Ignacio Vidal, el autor de esta web

Nacho (el autor de esta web)

En otros tiempos técnico de sistemas Unix, en 2004 decidí intentar vivir mi vida de una forma más coherente conmigo mismo, y así fue como surgió esta web, en la que escribo desde entonces cuando mis circunstancias me lo permiten.

Nací en España hace ya 40 años, y después de andar viendo mundo a bordo de un pequeño barco durante 10 años, finalmente decidí establecerme en la isla de Santa María (Portugal), un oasis de paz, tranquilidad y belleza en este planeta cada vez más atribulado en el que vivimos.

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