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La historia de esta web desde su peculiar comienzo en 2004

A parte de libros relacionados con la naútica también leo muchas otras cosas interesantes ;-)

En los ratos libres a bordo de Xebec fui haciendo estos programas de Astrología China que con los años se han hecho muy populares

Mi primera web, anterior incluso a lascartasdelavida.com

Si... además de navegar y programar también sé echar las cartas

La opción más efectiva para librarte de vecinos de pantalán molestos

 
Vida a bordo - Como ganar dinero viviendo en un barco

¿Y de qué viven? esa es quizás la pregunta que más se pasa por la cabeza a quien observa los barcos en tránsito en un puerto deportivo, y es también la pregunta menos realizada (por falta de confianza) y la más incómoda de contestar para mucha gente.

También es la pregunta más importante y difícil de contestar para la mayoría de personas que se plantea la idea de vivir y viajar en un barco: ¿de que voy a vivir en el barco?.

Así pues, a continuación explicaré todas las formas de ganar dinero mientras se vive en un barco que he conocido a través mío y de otros vecinos de pantalán durante los últimos años:

  • Escribir libros o artículos para revistas: quizás una de las formas de ganar dinero desde un barco más conocidas, los ejemplos de personas que lo hicieron con éxito son interminables: Eduardo Rejduch, los Pardey, Bernard Moitessier, Eric Hiscock...

    En el libro El Navegante Capaz hay un artículo de más de 20 páginas explicando en detalle como ganarse la vida como escritor y fotógrafo en un barco, sus autores lo llevan haciendo más de 40 años y han publicado más de 10 libros y varios DVDs, con lo cual saben de lo que hablan.

    Algunos de los datos importantes de este artículo son los siguientes:

    • Que ellos sepan, sólo hay 5 personas/parejas de habla inglesa viviendo y viajando en barco que se ganen la vida exclusivamente escribiendo y/o vendiendo fotografías (ellos son uno de esos 5), en cambio hay cientos o miles que se sacan un dinero extra con ello.

    • En los últimos 20 años, lo que pagan las revistas por artículo ha caido del orden de un 65% teniendo en cuenta el aumento del coste real de la vida.

    • Nadie se gana la vida escribiendo en barcos de más de 10 metros de eslora, el dinero que pueden ganar es el mismo, pero como sus gastos son mucho más elevados los números no les salen.

    • Un buen libro de viajes en velero puede vender 3000 copias en dos años, mientras que un buen libro técnico sobre barcos de recreo puede vender tranquilamente 40000 copias al año.

    • En promedio se puede esperar ganar limpios alrededor del 6% del precio de portada de un libro.

    En definitiva, que si bien a la larga puede ser una forma de tener ingresos extras, no es realista pretender vivir sólo de ello, al menos no durante los primeros años.

  • Atender consultas de Tarot por teléfono, email o messenger: algo poco habitual, pero al ser una de mis fuentes de ingresos no podía dejar de comentarla.

    Tiene sentido si ya te dedicas a ello y tienes tu cartera de clientes bien establecida, de tal manera que sólo tienes que llevar tu consultorio al barco y seguir trabajando como hasta ahora, yo por ejemplo ya hacía 4 años que atendía consultas de Tarot cuando compré el barco.

    El mayor inconveniente es que tienes que mantener una auténtica oficina a bordo del barco, y eso es mucho más caro y complejo que en tierra firme.

    Por otro lado, ahora (diciembre 2011) debido a la crisis es una actividad en franco declive, yo conozco a mucha gente que se gana la vida así, y a todo el mundo le han bajado las consultas, le ha subido el índice de morosidad, muchos han cerrado, otros han bajado las tarifas hasta un 40%...

    Yo de momento me siento afortunado, porque en comparación con la gente que conozco a mi me ha afectado la crisis mucho menos, pero vamos, pienso que no es un momento favorable para intentar ganarse la vida con ello en el sentido de montar tu propio consultorio de cero.

  • Jubilaciones de lujo: muy evidente, pero tenía que comentarla porque es con diferencia la más habitual, a ojo calculo que en Europa cerca del 80% de la gente que vive y viaja en un barco entra dentro de esta categoría:

    Pareja de jubilados de lujo a bordo de su flamante barco nuevo

    Son simplemente personas que están jubiladas y tienen pensiones de más de 2000 euros/mes, muchas veces de alrededor de 3000 euros/mes, de tal forma que da bastante sobradamente para mantener el barco, viajar con él y disfrutar de la vida; muy a menudo son parejas del Norte de Europa que juntan dos jubilaciones de lujo, con lo cual andan bastante holgados.

    De todas formas, es una forma de ganar dinero que ya está en franca decadencia, por una parte porque cada vez se van recortando más las pensiones existentes, y disminuyendo la cantidad y cuantía de las que se otorgan cada año, y por otra parte, estos jubilados de lujo tienen hijos y nietos, y cada vez tienen que desviar una parte mayor de su pensión para sostener a su familia, que debido a la crisis van perdiendo los trabajos y encontrándose en situaciones difíciles que no pueden afrontar económicamente.

    En la práctica cada vez viajan menos y más cerca de su casa, y en muchos puertos deportivos ya empiezan a echarles en falta, donde antes llegaban 10 jubilados de lujo ahora llegan 3 ó 4, y como eran la mayoría de sus clientes de tránsito empiezan a echarles de menos en la contabilidad.

    Así pues, a no ser que vayas a pasar a ser jubilado de lujo en los próximos meses, esta opción no te sirve... sigue leyendo ;-)

  • Millonarios retirados: también evidente, pero al ser el segundo caso más habitual no podía dejar de comentarlo, este es el grupo de gente que se sienten muy incómodos cuando les preguntas que de que viven... casi nunca dan una respuesta clara sobre ello, pero se entiende que primero consiguieron tener mucho dinero de alguna forma y después se dedicaron a vivir y viajar en un barco por el mundo.

    Pareja de ricos a bordo de su flamante barco

    Entonces, puedes jugar a la lotería todas las semanas para intentar ser millonario... pero por si acaso te conviene buscar una fuente de ingresos adicional... sigue leyendo!

  • Vivir de las rentas: es algo que veo de vez en cuando, por ejemplo alguien que tiene una vivienda, se compra un barco, se muda a él y alquila la vivienda, de tal manera que con lo que gana por el alquiler puede cubrir al menos una parte de sus gastos básicos, después con algún otro trabajillo aquí y allá consigue llegar a fin de mes.

    Evidentemente cuantas más propiedades alquiladas tengas mejor... Si tienes muchas ya entras en la anterior categoría de "Millonarios retirados".

  • Programadores: aunque en España lo del teletrabajo parece que no acabó nunca de cuajar, en la Europa del Este es diferente, yo ya conocí varias personas de países como Rumanía, Bulgaria o la República Checa que llevan años viajando por el mundo mientras hacen trabajos de programación que les encargan sus respectivas empresas.

    Eso si, de momento no conocí a ninguno en un barco, sino viajando con la mochila a cuestas, en vuelos baratos y durmiendo muy barato en casas de otros compatriotas; cuando tienen un momento sacan el portátil, se están unos cuantos días haciendo los programas que les piden, los envían por email o ftp y a final de mes reciben un dinero a cambio de su trabajo.

    Aparentemente el mayor problema es que ganan poco dinero y dependen de un solo pagador, que a parte pienso que sólo paga cuando les encarga algún trabajo... en otras palabras, que es algo un tanto precario, pero aún así les da para vivir y viajar por lo barato.

    Yo conocí varias personas que llevan años viajando por el mundo de esta manera, y quizás lo que todos ellos/as tenian en común es que decían que no era fácil, pero que la situación en su país es tan jodida que prefieren estar en cualquier otro lado del mundo con tal de poder comer y saber que no va a venir nadie a pegarte un tiro en cualquier momento.

    En un barco no creo que diese para vivir sólo de ello, pero puede ser una fuente de ingresos complementaria, todo depende de a cuanto te salga la hora real de trabajo.

  • Publicidad en Páginas web: se trata de tener una o más páginas web con un número importante de visitas (más de 1000 al día), de tal forma que los ingresos por publicidad supongan unos ingresos significativos y más o menos estables a fin de mes.

    Los números varían mucho, pero a grosso modo por cada 1000 páginas vistas se puede esperar ganar 2 ó 3 euros, de tal manera que si tienes 1000 visitas diarias y cada visita ve 3 páginas de media, eso viene a dar alrededor de 200 euros al mes, que no es mucho, pero una vez que la página funciona es un dinero que ganas a cambio de hacer practicamente nada...

    Esto con el ya famoso programa AdSense de Google, luego hay otras alternativas que son interesantes para según que sectores, por ejemplo a nivel de reservas de vuelos y hoteles, alquiler de coches, contratación de seguros...

    Los inconvenientes de ganar dinero mediante publicidad en Internet no son pequeños:

    • Hay que saber mucho de Internet, de hacer páginas web, de posicionamiento en buscadores... si ya tienes esos conocimientos no hay problema, pero aprenderlos de cero lleva muchísimas horas (cientos o miles).

    • La inversión en tiempo hasta que la página funciona y tiene visitas es monstruosa, mínimo 500 horas, y tranquilamente varios miles; lo bueno es que la inversión en dinero es casi insignificante.

    • Internet cambia muy rápido, de tal forma que nunca sabes que va a pasar mañana, pueden cerrarte tus cuentas de publicidad, pasar de pagarte 30 céntimos por click a 3 céntimos en cuestión de un día, pasar de las primeras posiciones del Google a las últimas sin explicación aparente, pueden aparecer uno o más competidores que te quiten parte de tus ingresos...

    Entonces no conviene depender sólo de esto para vivir, pero siempre es una fuente de ingresos complementaria y bienvenida porque, una vez que funciona, es un dinero que te llega sin hacer practicamente nada.

    Yo lo veo como una especie de inversión, primero se invierte digamos 500 horas en hacer una página web, y se calcula que gracias a ella vas a ingresar tantos miles de euros a lo largo de 2 ó 3 años.

    No es un negocio muy boyante, pero es una manera de invertir tiempo para ir obteniendo dinero a cambio de ese tiempo de una forma gradual durante los siguientes años.

  • Hacer y mantener páginas web: algo cada vez peor pagado, pero que se adapta bastante bien a la vida nómada, yo me dediqué a hacer páginas web durante varios años, y todavía llevo el mantenimiento de la mayoría de ellas.

    Es mucho más interesante el mantenimiento que el hacer páginas nuevas, normalmente se cobra una cantidad fija anual por mantener un sitio web (incluyendo alojamiento, dominio...), y si sabes hacer las cosas bien lo más probable es que no tengas que dedicar mucho tiempo al cabo del año, si hay que hacer algún cambio o ampliación eso se cobra a parte...

    Trabajando en la cubierta del barco

    De cara a vivir en un barco puede ser una opción bastante clara si ya te dedicas a ello, es cuestión de acostumbrar a tus clientes a que no estás siempre en el mismo sitio, en la práctica esto es fácil si su página funciona todos los días y tú cumples con sus encargos.

  • Profesionales sanitarios: yo conocí varios casos de dentistas o enfermeras que vivían y viajaban con sus barcos ganándose la vida en mayor o menor medida con su trabajo en los sitios donde llegaban.

    Enfermera llevando el timón de su barco

    Para ello hace falta andar por sitios poco desarrollados donde la mayoría de la gente no tiene acceso a un sistema sanitario adecuado, en esos lugares algo tan simple como un antibiótico o sacar una muela con anestesia son cosas extremadamente valiosas y difíciles de encontrar, de tal manera que si llegas con tu barco con los conocimientos y medios necesarios para hacerlo y tienes un mínimo de don de gentes, es fácil que consigas cambiar eso por cosas que para tí sean valiosas: gasoil, madera, comida, estancias en puerto, apoyo logístico, transporte, agua...

    No es previsible que puedas vivir sólo de eso, porque antes o después necesitarás euros o dólares que tendrás que sacar de otro sitio, pero supongo que puede ser una buena forma de tener una base material en la que apoyarte y además conocer los sitios a donde llegues.

  • El Comercio: hay muchas cosas cuyo precio fluctua increiblemente de unos puertos a otros, por ejemplo, un tornillo de acero inoxidable que en Gijón cuesta 6 céntimos, en Madeira puede costar 35; 5 litros de aceite de oliva bueno que en España cuestan 30 euros, en Inglaterra pueden costar cien o más... de tal manera que hay gente que saca un dinero extra comprando según que cosas en el sitio donde está con la idea de revenderlas en el puerto al que se dirije.

    Los ejemplos son infinitos, desde artesanía a comida, pasando por vinos, jamones o tabaco, herramientas, combustible, electrónica, libros... incluso a alguno conocí que sacó una moto del barco y la vendió de segunda mano a alguien que pasaba por ahí.

    Básicamente se trata de tener visión comercial, saber que cosas son baratas en relación a su valor real, y encontrar la manera de convertirlas en dinero al sitio donde llegues.

    También hay que tener cuidado de no cagarla a nivel legal, ya que puede haber cosas que en un sitio son legales y en otro no, o que puedas tenerlas en el barco pero no puedas venderlas sin pagar aranceles, hay que enterarse un poco de como funcionan las cosas en cada sitio.

    Una vez más no sería lógico pretender vivir sólo de esto, pero puede suponer una fuente de ingresos adicionales.

  • Transporte de barcos: una de las formas más tradicionales de ganarse la vida que han usado las personas que viven en barcos.

    En general no tienes que buscarlo, de vez en cuando alguien viene a tu barco a ofrecerte el trabajo de llevar su barco de este puerto a otro puerto, normalmente porque ellos no tienen la experiencia o el tiempo para hacerlo.

    El problema de esto es que el dinero que se pagaba por ello ha bajado en picado en los últimos años, de tal manera que aparentemente es demasiado poco lo que pagan para el riesgo y el trabajo que supone.

    Según me cuenta gente que conozco, hace igual 10 ó 20 años se podía cobrar unos 10000 euros por traer un barco del Caribe a España por el Atlántico Norte, un trabajo peligroso y duro que puede durar 2 ó 3 semanas por lo menos. Ahora al parecer hay gente haciendo eso mismo por 2000 euros, incluso quien lo hace casi gratis sólo "para coger experiencia" o "porque le gusta el Mar", estos últimos normalmente como tripulación para los primeros.

    Entonces eventualmente puede ser una forma de ganar un dinero extra, especialmente si consigues negociar buenas condiciones económicas, pero vamos, no te hagas muchas ilusiones con ello.

  • Mantenimiento y reparaciones de otros barcos: algo que también fue en el pasado una forma de vida para quienes viajaban con poco dinero por el mundo, y que últimamente está de capa caida.

    Mi experiencia después de pasar por muchos puertos en los últimos años es que es improbable que alguien esté dispuesto a pagar un precio aceptable por realizarle una reparación a bordo, lo que si encuentro de vez en cuando es gente intentando que hagas por 20 euros un trabajo por el que un profesional cobraría 100 ó 200.

    La gente que quiere un trabajo bien hecho y que está dispuesto a pagar por ello directamente buscan un profesional con garantías, y sólo en el caso de que estén atascados en un puerto donde no hay profesionales pueden querer pagarte a tí porque les arregles algo, vamos, que si se te da bien el bricolaje de vez en cuando te puede llegar dinero por este camino, pero no cuentes con ello en tus previsiones.

    Una variante de esto es estar especializado en algún tipo de reparación concreta, por ejemplo reparar velas, reparar electrónica marina, soldar metales... esto si que funciona mejor, sobre todo cuando son cosas que haces bien y que no hay nadie en el puerto donde estés que las haga, pero claro, ya supone mantener unas herramientas bastante caras sólo para ganar algo de dinero de vez en cuando.

    En cuanto al cuidar barcos cuyos propietarios tuvieron que dejar solos una temporada para volver a su país, a veces también puede dar dinero, basicamente se trata de limpiar la cubierta cada semana, revisar la sentina, ventilar, ajustar las amarras, las defensas, arrancar el motor...

    El problema de esto es que como tantas otras cosas está bastante saturado, y raro es el puerto deportivo donde no hay ya alguien que se gana la vida con ello, de tal forma que lo más probable es que tú llegues después y no seas especialmente bienvenido si pretendes hacerles la competencia.

  • Alquilar tu propio barco a turistas contigo de patrón: una idea que se le ocurre a mucha gente pero que no es tan fácil como parece.

    El problema es que en la mayoría de los puertos ya hay gente que se dedica a ello, pagan sus impuestos y además se hacen la competencia unos a otros, con lo cual si llegas tú a quitarles trabajo lo más probable es que te denuncien al día siguiente, es más, muchas veces son ellos los primeros en venir por tu barco a preguntar si se lo podrías alquilar para salir una mañana... así de emparanollados están con la gente que vive y viaja en barcos.

    Entonces, como el anunciarse con un cartel encima de la botavara no es muy recomendable, la mayoría de la gente hoy en día lo que intenta es buscar a través de Internet a gente que pague una cantidad determinada por navegar con ellos durante unas semanas, hay incluso páginas web como Find a Crew especializadas en ello, y a parte otras personas hacen su propia web con la intención de encontrar esos tripulantes que les paguen por navegar con ellos, si se busca por Internet se ve que es una idea que se le ha ocurrido a mucha gente, como por ejemplo a esta pareja.

    A los chicos de la anterior página no les conozco, pero por otra gente que conocí que se dedicó a ello mi impresión es que no es una forma fácil de ganarse la vida, para empezar necesitas un barco grande con unos gastos de mantenimiento grandes, luego tus clientes suelen ser gente con poca experiencia navegando que son más un problema que una ayuda, vamos, que dan bastante trabajo, e indirectamente también gastos, no es raro que te rompan el WC o cualquier otra cosa, que se mareen y quieran dar media vuelta... en general la gente que conocí dedicándose al charter tenía bastantes anécdotas de sus clientes...

    Entonces después de unos meses intentando vivir del charter lo más normal es hacer números y darse cuenta de que no salen como a uno le gustaría, eso suponiendo que tienes clientes, porque mucha gente que intenta alquilar sus barcos descubre que no es fácil encontrar esos tripulantes de pago.

    De cualquier forma no cuesta mucho hacer una página web pequeña o mantener un perfil en webs como Find a Crew, de tal manera que de vez en cuando puede llegarte algo de dinero extra por ese camino.

  • Liberar móviles: un oficio bastante versatil y fácil de hacer en un barco, quizás el mayor inconveniente es que cada 6 meses hay que ponerse al día en cuanto a nuevos programas y técnicas de desbloqueo (la gente generalmente paga por liberar móviles nuevos).

    También hay que hacerlo con cuidado porque en según que sitios puede no ser del todo legal, pero vamos, es algo bastante discreto y con poca competencia en la mayoría de sitios no muy grandes, mientras que el número de teléfonos móviles es aplastante, incluso en paises como Guínea-Bissau que está entre los más pobres del mundo, de 1500000 habitantes se estima que más de la tercera parte tiene un teléfono móvil.

    Y por supuesto, primero hay que aprender a hacerlo, no es realmente difícil si estás familiarizado con la informática y los ordenadores.

  • ONGs y similares: es sorprendente el número de barcos de vela que veo que pertenecen a algún tipo de ONG o similar, las hay para todos los gustos, desde los amigos de las ballenas, a ONGs de discapacitados que se dedican a llevar discapacitados a bordo durante unos días para que ganen confianza en si mismos, otros que se dedican a "reeducar" a jóvenes en riesgo de exclusión social, hasta la fundación de La Caixa tiene un barco de vela que no se sabe muy bien a que se dedica...

    Todos tienen en común que viven de subvenciones, ya sea de la administración pública o de fundaciones privadas, pero muchas veces detrás de todo ese tinglado hay una persona o una pareja que vive en el barco y va viajando por el mundo viviendo de ello, generalmente tienen un sueldo mensual bastante decente, y todos los gastos de mantenimiento corren de parte de la ONG.

    Evidentemente no es lo mismo que tener un barco propio y hacer con él lo que te de la gana, pero puede ser bastante mejor que no tener nada.

    Si ya tienes el barco y algún buen contacto, puedes echarle imaginación e intentar crear tu propia ONG para vivir de la historia, supongo que es un sector bastante saturado y que no pasa por el mejor momento, pero bueno, es una idea que tal vez merezca la pena analizar.

  • Espionaje Internacional (y de vía estrecha): esto puede sonar a broma, pero no lo es, actualmente el trabajar de espia es algo de rabiosa actualidad, aunque por motivos obvios no se suele hablar de ello.

    En resumen, a distintos organismos públicos, privados o clandestinos les puede interesar que alguien que va con un inocente barco de recreo de aquí para allá les haga según que trabajos o averiguaciones, tome fotos de según que cosas, entable contacto casualmente con según quien...

    Evidentemente no es en el periódico del domingo ni en la oficina del Inem donde vas a encontrar una oferta de trabajo de este tipo, basicamente necesitas llegar a ello a través de algún contacto que ya tengas, por ejemplo es fácil para alguien que haya trabajado en las Fuerzas de Seguridad del Estado o que tenga algún buen contacto ahí dentro.

    Y hay muchos tipos de espías, con remuneraciones muy dispares, en general cuanto menos riesgo corren menos dinero ganan; ahora por ejemplo es muy habitual que halla espías de tercera en cualquier cosa parecida a un movimiento social incipiente, tipo pequeños partidos políticos, sindicatos de gremio, asociaciones de cualquier cosa... incluso no es raro que a gente particular que hace cosas un poco preocupantes le manden un espia de vez en cuando para valorar la situación desde dentro.

    Esto muchas veces funciona de una forma aleatoria, en el sentido de que el/la espia va metiéndose en todos los embolados posibles conociendo cuanta más gente mejor, y de todo lo que saca sólo obtiene un dinero por la información realmente útil que aporta, de tal forma que corre un riesgo practicamente nulo, lo puede compaginar con su vida diaria, y a cambio de vez en cuando se saca un dinerillo extra.

    Pero vamos, es improbable que te compren un barco para que hagas como que vives en él en plan hippie y vayas casualmente a Oriente Medio a hacer como que tomas el Sol mientras en realidad estás espiando lo que hacen los supuestos enemigos de la democracia occidental.

    De cualquier forma, ser algo más que espía de tercera es demasiado peligroso, hay muchos casos de gente en barcos de recreo que acaban entre rejas acusados de ser espías, y probablemente la mayor parte de las veces no lo sean.

  • Hacer y vender artesanía: algo muy socorrido pero que necesita un entorno económico holgado que pueda y quiera pagar tu trabajo, vamos que funciona en los sitios donde hay dinero.

    En general hay muchas cosas de artesanía que requieren pocas y baratas herramientas, como por ejemplo el trabajar el cuero, yo mismo hago artesanía en cuero de vez en cuando para el barco, para mi mismo o para hacer regalos a terceros.

    Haciendo artesania en cuero a bordo de Xebec

    El mayor problema de pretender vivir de la artesanía es que la rentabilidad por hora de trabajo suele ser muy baja, y en el momento en que la situación económica del sitio donde estás se deteriora, eres de los primeros que lo nota.

    También tiene lo bueno de que es algo que puedes hacer en cualquier momento, incluso disfrutando con ello y aprovechando ratos perdidos que tengas de vez en cuando.

Mi conclusión de todo esto es que no hay una forma clara de ganarse la vida en un barco haciendo una sola cosa, mientras que si combinas unas pocas cosas si puede darte para vivir dignamente, entonces es cuestión de ver en cuales de esas actividades económicas ves que puedes encajar mejor e intentar hacer varias a la vez, con la esperanza de que en conjunto al final del año te salgan los números.

Y también es evidente que es fundamental tener pocos gastos, todo el dinero que no necesitas gastar es tiempo que puedes dedicar a disfrutar de la vida en vez de a trabajar para ganar dinero; para esto quizás lo que más ayude sea tener un barco lo más pequeño posible con el que te sientas a gusto, ya que como comentaba aquí, el coste mensual de vivir en un barco aumenta de forma exponencial con la eslora del mismo.

En otras palabras, para la mayoría de la gente normal no es fácil ganarse la vida viviendo en un barco, pero para casi nadie es imposible si se está dispuesto/a a trabajar duro.

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Autor: Nacho Vidal (el marinero, no el otro) - Volver al inicio - Derechos de copia - Contacto